Les légionelles

Un danger caché 

 

Les légionelles sont présentes dans toute eau non strictement stérilisée. Elles peuvent y survivre à une température en dessous de 20 °C, mais dans ce cas ne peuvent pas proliférer. Les usagers peuvent être contaminés par inhalation de l’eau infectée (en aérosol) ou si celle-ci pénètre dans la trachée. Découvrez ci-après la provenance des légionelles, quelles sont les personnes exposées, et comment se protéger contre une infection.

 

Pour la désinfection de l’eau sanitaire, BWT vous fournit les solutions suivantes :

 
BWT Disinfection
BWT-Disinfection

 

Qu’est-ce que les légionelles ?

Plus de 40 espèces de légionelles et 60 groupes sérologiques* distincts ont été identifiés à ce jour. La « legionella pneumophila » de sérogroupe 1 est la principale bactérie responsable des infections humaines.

 

Il existe deux types de maladies:

  • La maladie du légionnaire, ou légionellose, est une forme de pneumonie sévère. Son taux de mortalité s’élève à 20 % si elle est traitée suffisamment tôt, mais s’élève à 80 % si elle n’est pas soignée.

  • La fièvre de Pontiac est similaire à une grippe saisonnière et ne nécessite pas d’hospitalisation.

 

Où trouve-t-on des légionelles ?

Les légionelles sont présentes dans n’importe quelle eau sanitaire dès que celle-ci n’est pas stérile. Les légionelles survivent dans une eau à moins de 20 °C mais dans ce cas ne peuvent pas proliférer.

 

Conditions de prolifération :

  • Eau de température entre 20 °C et 50 °C et de pH entre 5,0 et 8,5. La température de l’eau entre 35°C et 45°C est optimale pour la prolifération de la légionelle.

  • Biofilms dans les canalisations : les légionelles sont absorbées dans les biofilms de protozoaires, (amibes), où elles se reproduisent en intracellulaire. D’autres microorganismes vivant dans les biofilms fournissent les nutriments nécessaires à leur survie.

  • Réserve de nutriments : calcium et magnésium (Ca2+, Mg2+), composés du fer (résidus de corrosion) ou substances organiques, comme les acides aminés (cystéine).

  • Les installations d’eau chaude sont particulièrement à risque.

 

Quelles sont les personnes exposées ?

N’importe qui peut développer la légionellose, mais les populations suivantes y sont particulièrement exposées :

 

  • Personnes soumises au stress, aux déplacements intensifs

  • Personnes âgées (seniors)

  • Personnes malades (infectées par le VIH, sujettes de transplantation d’organe ou soumises à une chimiothérapie)

  • Grands fumeurs et grands consommateurs d’alcool
  • Personnes souffrant d’une infection pulmonaire chronique

 

Comment éviter la légionellose ?

Pour éviter le développement des légionelles, des normes de construction, de fonctionnement et de gestion doivent être respectées lors de la conception, la mise en œuvre, le fonctionnement et la maintenance du traitement de l’eau sanitaire. Cela inclut la qualité de l’eau distribuée, mais aussi les conditions d’installation, de fonctionnement et de maintenance des traitements d’eau visant la protection des équipements contre les boues, le tartre et la corrosion.

 

BWT vous propose des produits d'entretien et des méthodes pour la prévention des légionelles dans l’eau :

  •  Protection contre les impuretés
    La filtration de l’eau est nécessaire dans les installations d’eau sanitaire et évite la prolifération des légionelles. Ses utilisateurs préviennent ainsi l’encrassement des chaudières et la corrosion des canalisations.

 

  •  Protection contre le calcaire
    Le tartre peut multiplier les aspérités à l’intérieur des canalisations, ce qui favorise les biofilms où les légionelles peuvent proliférer. Celles-ci se nourrissent aussi des ions calcium et magnésium. Le développement de ses nutriments pour les légionelles peut être atténué par un anticalcaire.

 

  • Protection contre la corrosion 
    La corrosion peut détériorer la qualité de l’eau sanitaire et augmenter la rugosité des canalisations, puis favoriser le développement des biofilms. Les oxydes de fer produits par la corrosion constituent d’importantes sources de nutriments pour les légionelles. L’ajout de produits formulés anti-corrosion sous diverses formes freinent la formation d’oxydes et de tartre et limite le développement des légionelles.